Noticias de la Nasa sobre pluton

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Regreso a Pluton Por Mariano Ribas

Una vez más, Plutón vuelve a Futuro. Y el motivo más evidente
–aunque no el único– está a la vista, aquí, en la tapa de esta edición. A
diferencia de lo que venía pasando durante los últimos años, cuando este rebelde
pequeñín se ganaba estas páginas gracias a su tan comentada crisis de identidad
(en 2006, la Unión Astronómica Internacional lo bajó de categoría), Plutón
regresa por mérito propio. Justo cuando se estaban por celebrar los 80 años de
su descubrimiento (a manos de Clyde Tombaugh, aquel enorme e imbatible astrónomo
amateur estadounidense), la NASA se despachó con toda una colección de nuevas
imágenes del ahora “planeta enano”. Más que nuevas: las mejores fotos de Plutón
jamás tomadas. Y junto a ellas, flamantes datos y sorprendentes revelaciones
que, entre otras cosas, nos muestran que, a pesar de estar supercongelado y
hundido en una eterna penumbra, aquel mundito arrabalero no está dormido. Es
cambiante y dinámico. Tanto que, en apenas unos años, su rostro de hielo y roca
parece haber sufrido una notable metamorfosis. En suma: un panorama de lo más
interesante, que despierta enormes expectativas de cara al ya no tan lejano
2015, cuando la sonda espacial New Horizons hará historia, visitando Plutón por
primera vez.

BLANCO DIFICIL

No resulta raro que Plutón se nos haya escapado durante tanto tiempo: es una
bola de hielo de apenas 2300 kilómetros de diámetro, perdida a unos abrumadores
6000 millones de kilómetros del Sol. Tan es así que demora casi dos siglos y
medio en completar una vuelta alrededor de nuestra estrella. Obviamente, no
podemos verlo a simple vista. Ni tampoco con binoculares. En realidad, para
encontrarlo en el cielo hacen falta telescopios bastante grandes, paciencia y
cierta experiencia en astronomía observacional (salvo, claro, que utilicemos un
telescopio con búsqueda automática, de los llamados “Go-To”). De hecho, “ver a
Plutón” es un desafiante e inolvidable rito iniciático, que marca un antes y un
después en la vida de cualquier astrónomo, profesional y, muy especialmente,
amateur (quien escribe estas líneas pasó por “el rito plutoniano” justo hace dos
años, bajo los oscuros y transparentes cielos cordobeses).

¿Y qué vemos cuando vemos a Plutón? Apenas un puntito de luz. Casi
imperceptible, y perdido en un mar de estrellas. El mismo puntito de luz que, en
febrero de 1930, descubrió Clyde Tombaugh, mientras revisaba placas fotográficas
tomadas unas semanas antes. El histórico hallazgo fue oficializado en marzo de
aquel año. Y la verdad es que, desde entonces, nuestra imagen de Plutón no
cambió mucho durante las décadas siguientes. Aun así, pasaron algunas cosas: en
los años ‘70 se descubrió que el por entonces noveno planeta tenía un satélite,
Caronte. Más tarde, distintos indicios sugirieron la existencia de su débil
atmósfera de nitrógeno. Sin embargo, Plutón seguía siendo un puntito de luz.
Hasta que, como veremos, entró en escena el Telescopio Espacial Hubble.

Pero lo más resonante llegó en 2006, cuando Plutón cambió de etiqueta: a la
luz de la catarata de descubrimientos de objetos similares en aquellas lejanas
regiones del Sistema Solar, la Unión Astronómica Internacional separó las aguas.
Y definió a Plutón como un “planeta enano”, estatus que actualmente comparte con
Eris, Makemake y Haumea, otros notables moradores del “Cinturón de Kuiper”,
aquel inmenso anillo de escombros helados que gira en torno del Sol, más allá de
la órbita de Neptuno. Y ahora sí, volvamos a las revelaciones del Hubble.

PRIMERAS VISTAS

Para entender mejor las cosas, juguemos con las escalas: Plutón es una pelota
de fútbol a una distancia de más de 60 kilómetros. Imagínelo por un instante. Y
bien, así de desafiante es intentar ver algo de su superficie. En 1994, el
Telescopio Espacial Hubble aceptó el reto, y clavó su vista de águila en las
profundidades del Sistema Solar. Así nos llegaron las primeras vistas de Plutón.
Toscas, borrosas, y muy “pixeladas”. Pero vistas al fin: el Hubble transformó al
puntito de luz en un disco bastante definido que alternaba zonas claras y
oscuras. Algo que los astrónomos interpretaron como zonas cubiertas de hielo y
regiones rocosas.

Unos años más tarde, la NASA volvió a la carga y presentó fotos “en color”.
Seguían siendo vistas muy crudas, pero ahora estaban teñidas de un raro tono
rojizo-amarronado. La cosa no terminó allí: en silencio, un grupo de científicos
siguió escudriñando el planeta enano con el Hubble. Y ahora, tras varios años de
trabajo, presentaron sus resultados.

“EL MEJOR PLUTON”

Detrás de estas históricas imágenes de Plutón, hay un enorme esfuerzo humano,
científico y técnico. Y –por qué no– paciencia, ingenio y mucho entusiasmo.
Entre junio de 2002 y junio de 2003, un equipo de astrónomos encabezado por el
doctor Marc Buie, un auténtico “plutófilo” que trabaja en el Southwest Research
Institute, en Boulder, Estados Unidos, tomó casi 400 fotos de Plutón con la
ayuda de ACS (Advanced Camera for Surveys), una joyita óptico-electrónica
acoplada al Hubble. Pero la cosa no terminó allí. Una vez obtenidas las imágenes
crudas, Buie y su equipo trabajaron durante más de cuatro años con veinte súper
computadoras de la NASA. Máquinas que, funcionando sin parar y en forma
combinada, procesaron todo ese valiosísimo material visual. Y el resultado
fueron las más nítidas postales de Plutón jamás logradas. En febrero, Buie y su
colega Michael Brown (descubridor de Eris, una suerte de “hermano mayor de
Plutón”) las presentaron, orgullosos y felices, en una teleconferencia de
prensa. Y ahora acaban de publicar todos los detalles en el número de marzo del
prestigioso Astronomical Journal.

¿QUE SE VE?

“Estas fotos nos muestran la apariencia de Plutón en color real, y tal como
lo veríamos si estuviésemos cerca –dice Buie– y, a nivel de detalle, es algo
comparable a como vemos la Luna a simple vista.” La comparación es por demás
acertada: estas vistas de Plutón no llegan a revelar detalles finos, como
eventuales cráteres, montañas, o fisuras. Pero muestran, a grandes rasgos, una
superficie bastante variada, donde pueden apreciarse tres tipos de terrenos:
áreas prácticamente blancas, zonas de color anaranjado oscuro y parches
directamente negros. Según Buie, esas tonalidades están asociadas a distintos
materiales que cubren la gélida superficie de Plutón, donde las temperaturas
rondan los 235 grados bajo cero. Las manchas blancas serían grandes extensiones
de hielo de nitrógeno y metano. Y las anaranjadas y negras, afloramientos
rocosos y depósitos de compuestos orgánicos, residuos de carbono derivados de la
descomposición del metano (CH4) a causa de la radiación solar ultravioleta.

Algo particularmente llamativo en Plutón son las tremendas diferencias de
albedo –el índice de reflectividad de la luz– que presenta su superficie. Un
brutal nivel de contrastes pocas veces visto en todo el Sistema Solar. Mientras
que las regiones de nitrógeno congelado reflejan casi toda la luz solar que
reciben, comportándose prácticamente como espejos (y de ahí su brillo mucho más
intenso), los zonas negras apenas reflejan un 5%. Algo tan oscuro como un pedazo
de carbón.

Otra rareza plutoniana es la ahora bautizada “mancha blanca”, una zona helada
de cientos de kilómetros que cruza el ecuador del planeta enano: “Todos estamos
muy intrigados con esa característica”, reconoce Buie. La mancha blanca es la
zona más reflectiva de Plutón, y parece que no es algo nuevo: estudios
fotométricos realizados desde los años ’50 a esta parte ya sugerían que había
una región especialmente brillante (en pocas palabras: cada vez que esa zona
miraba hacia la Tierra, el brillo de Plutón alcanzaba un pico). Al parecer, dice
Buie, la mancha blanca será uno de los principales objetivos de estudio de la
misión New Horizons.

CAMBIOS SORPRENDENTES

Las inéditas imágenes de Plutón, obtenidas por Buie y su equipo en la campaña
de observaciones 2002-2003, no son poca cosa. Pero lo que el propio científico
reconoce como tanto o más sorprendente son los cambios observados en el aspecto
general del planeta enano cuando se comparan, justamente, estas vistas con las
que el mismo Hubble había tomado en 1994 (que quizá no eran tan buenas pero que,
aun así, revelaban detalles gruesos).

Al poner frente a frente los dos “planisferios” de Plutón, las diferencias
saltan a la vista: por empezar, su hemisferio norte se ha abrillantado mucho. La
presencia de hielos es bastante más marcada en 2002-03 que en 1994. En
contrapartida, la mitad sur del planeta enano aparece algo más oscura. La imagen
global tiene un tono general más rojizo. El cambio es tan notable que el propio
Buie vaciló bastante al ver los resultados de su trabajo con el Hubble: “Al
principio, estos cambios en el aspecto y color general de Plutón me parecieron
difíciles de creer y de entender –reconoce el astrónomo–, pero cuando estudié
las imágenes de su satélite, Caronte, vi que éste permanecía igual, mientras que
Plutón efectivamente había cambiado”.


IMAGENES DE LA SUPERFICIE HELADA DE PLUTON, MOSTRANDO LAS VARIACIONES EN BRILLO
Y COLOR.

LAS COMPLEJAS “ESTACIONES” DE PLUTON

La pregunta sale sola: ¿qué pasó en Plutón durante el intervalo de 1994 a
2002-2003? Estaciones, ni más ni menos. De a poco, la región polar Norte ha ido
saliendo de un larguísimo invierno, de 120 años de duración, exponiendo al Sol
los brillantes hielos de nitrógeno y metano acumulados en todo ese tiempo. A la
inversa, la región más austral de Plutón ha perdido brillo, producto de la
sublimación de sus hielos por la continua incidencia de la luz solar. En suma:
por primera vez estamos siendo testigos directos de las variaciones climáticas
globales de Plutón. Un mundo que también tiene sus “estaciones”, que no sólo son
mucho más largas que las nuestras (porque su “año” dura 248 de los nuestros),
sino también mucho más complicadas. Por dos razones clave: por un lado, su eje
de rotación está inclinado unos 80 grados respecto de su plano orbital. Y eso
hace que durante más de un siglo cada uno de sus polos reciba luz solar directa,
mientras que el otro permanece sumergido en la oscuridad. Por el otro lado, la
órbita de Plutón –además de estar bastante inclinada con respecto a los
planetas– es muy “excéntrica”. Léase, bien ovalada. En un extremo, Plutón está a
“sólo” 4500 millones de kilómetros del Sol. Pero en el otro, se aleja hasta 7500
millones de kilómetros de nuestra estrella.

La combinación de la extrema inclinación de su eje, sumada a la enorme
excentricidad de su órbita, se combinan en un complicado juego que, a pesar de
sus siempre bajísimas temperaturas, genera ciclos de sublimación de hielos y
recongelación de gases, que repercuten no sólo en la densidad de su finísima
atmósfera de nitrógeno, sino también en el aspecto general de Plutón.
Exactamente lo que nos muestran estas inéditas y (hasta ahora) inmejorables
vistas del histórico hallazgo de Clyde Tombaugh.

NUEVOS HORIZONTES

Sorprenden las imágenes. Sorprenden los cambios. Y sorprende la velocidad con
la que se han dado: “Estamos viendo la superficie con los mayores y más rápidos
cambios de todo el Sistema Solar”, subraya Michael Brown. Nada mal para un lugar
que, hasta no hace mucho, algunos concebían casi como una bola de hielo inerte,
condenada a una hibernación casi eterna.

Volvamos a las imágenes de Plutón: son las mejores que tenemos hasta ahora. Y
seguramente lo serán por unos años más. Hasta que, finalmente, llegará el
ansiado gran momento: en julio de 2015, la sonda espacial New Horizons (Nuevos
Horizontes) de la NASA –lanzada en 2006, y actualmente a mitad de camino–
sobrevolará durante unas horas a Plutón (y también a su mayor luna, Caronte). Y
entonces sí, por primera vez, veremos de cerca y con lujo de detalles el rostro
de aquel helado centinela de las fronteras del Sistema Solar. Recordaremos al
gran Clyde Tombaugh y a su hazaña. Y recordaremos, también, aquel rito
iniciático junto al telescopio.

Será un momento de profunda y emotiva revelación. Un hito mayor en nuestra
exploración de los mundos vecinos de la Tierra.

el link completo lo tienen en http://www.pagina12.com.ar/diario/suplementos/futuro/13-2321-2010-03-27.html

MAÑANA SERA OTRO DIA y  LOS ASTROS HABRAN CAMBIADO pero
como Mercurio Retro igual viene les hare unos tips de prosperidad y otras
cosillas.

 

ANDREA CARICATTO

Estoy en twitter bajo @andreacaricato y  también  
@andreacaricatto

Igual mis correos , para facilitar las cosas  con el apellido
tengo ambos

andreacaricato@hotmail.com        
y               
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(eso si, escojan uno no hace falta que dupliquen sus entradas )

Los que quieran consulta conmigo envíen sus datos a mi correo

o llamen a mi teléfono 0416 835 5815 o 0058416 8355815 para el
resto del mundo. Para que yo les cuente cuanto cobro y como atiendo , eso si ,
identifíquense

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Y mis predicciones las pueden ver  en http://andreacaricato.spaces.live.com

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Y si un dia se les pierden mis contactos GOOGLEENME  “Andrea
Caricatto” y listo ¡!!

Estoy hasta en Youtube, bajo Andrea Caricatto, más fácil no puede
ser… besitos cósmicos

Acerca de AndreaCaricato

Soy astrologa profesional, estoy en twitter @andreacaricato y tambien @andreacaricatto , mi correo es andreacaricatto@hotmail.com y andreacaricato@hotmail.com 04168355815 si llaman del exterior 00584168355815 soy astróloga, renacedora y tarotista, Y estoy en Facebook www.facebook.com/Andreacaricattofans
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